La CNMC publica una guía sobre los programas de cumplimiento en el marco del Derecho de la competencia

06/07/2020

La CNMC ha publicado una guía de programas de cumplimiento normativo en relación con las normas de defensa de la competencia (la “Guía”) que pretende incentivar y ayudar a las empresas en sus esfuerzos para implantar y desarrollar programas de cumplimiento, indicando cuáles son los criterios básicos que considera relevantes para que un programa de cumplimiento sea eficaz.

1. ¿Qué es un programa de cumplimiento en Derecho de la competencia?

Los programas de cumplimiento, cuyo nombre deriva su nombre en inglés “compliance programmes”, son herramientas dirigidas a ayudar a las empresas a prevenir y detectar su participación en conductas ilícitas, susceptibles de generar responsabilidad penal o administrativa para la empresa y sus directivos, así como afectar a su reputación.

Así, los programas de cumplimiento en Derecho de la competencia serán aquellos programas que persigan prevenir y detectar la participación de una empresa en prácticas contrarias a las normas de defensa de la competencia.

2. ¿Qué  objetivo tiene la Guía de la CNMC?

La Guía recoge los criterios de valoración sobre los principales elementos que normalmente incluyen los programas de cumplimiento: la implicación de los órganos de administración y los principales directivos de la empresa; la independencia y autonomía del responsable de cumplimiento; la identificación de los riesgos; el diseño de los protocolos y mecanismos de control; la formación; la existencia de un canal de denuncias; el procedimiento interno para la gestión de infracciones y denuncias y el sistema disciplinario.

Asimismo, la Guía señala las medidas reactivas que se aconseja incluir en un programa de cumplimiento para garantizar su eficacia.

La CNMC distingue entre dos tipos de programas de cumplimiento: los programas ex ante, y los programas ex post.

  • Los programas ex ante, son aquellos programas diseñados por las empresas dirigidos a prevenir la posible participación de la empresa y/o de sus empleados en posibles infracciones de las normas de defensa de la competencia.
  • Por su parte, los programas ex post, serán aquellos programas que sean diseñados o revisados por las empresas como consecuencia de la apertura de una investigación por parte de las autoridades de competencia por una supuesta infracción de las normas de defensa de la competencia.

3. ¿Qué beneficios puede reportar a una empresa la implantación de un programa de cumplimiento en materia de Derecho de la competencia?

A través de la Guía, la CNMC establece la posibilidad de valorar, caso por caso, si la implantación de un programa de cumplimiento, ya sea ex ante o ex post, puede ser un elemento eximente de la responsabilidad de una infracción de las normas de defensa de la competencia o, en su defecto, moderador de la sanción que pueda imponerse a una empresa como consecuencia de su participación en una infracción.

Cuando una empresa ponga en conocimiento de la autoridad la existencia de una infracción de las normas de defensa de la competencia, que haya podido ser descubierta gracias al programa de cumplimiento, se haya iniciado o no un procedimiento sancionador y, además, se encuentre dispuesta a colaborar de manera activa y eficaz en la investigación, podrá considerarse la atenuación de su responsabilidad, llegando incluso a quedar exonerado del pago de la sanción.

Por otro lado, en aquellos casos en los que ya se haya detectado la infracción de las normas de competencia, y se haya iniciado el procedimiento administrativo sancionador, la Guía establece que la empresa podrá presentar un proyecto de diseño de programa de cumplimiento, o un proyecto de mejora del programa que ya pudiera tener la empresa, que será valorado por la CNMC a los efectos de una posible modulación de la sanción en el expediente sancionador en curso.

Por último, debe señalarse que, además de la modulación o, incluso, de la exclusión de la sanción, para las empresas infractoras, la implementación de programas de cumplimiento puede implicar el levantamiento de la prohibición de contratar con el sector público impuesta a raíz de una infracción de las normas de Defensa de la competencia.

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    Javier Salinas

    Javier es asociado del área de Derecho de la Competencia y Derecho de la Unión Europea, siendo su experiencia especialmente destacada en materia de control de concentraciones, incluyendo la representación de empresas en expedientes sancionadores de las autoridades de competencia y en contenciosos judiciales relacionados con el Derecho de la Competencia.

    Begoña Pemán

    Abogada del área de Derecho de la Competencia y Derecho de la Unión Europea, Begoña cuenta con una notable experiencia en los sectores de productos de consumo y farmacéutico. Ha participado ampliamente en la representación de empresas en expedientes sancionadores iniciados por las autoridades de competencia así como en recursos contencioso-administrativos por infracciones en materia de competencia y en el asesoramiento a numerosas empresas en materia de control de concentraciones.

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